Schwanzmeisen - Quirlige Artisten mit spannendem Sozialverhalten

Aktualisiert: 29. Dez. 2020


Schwanzmeise an Zweig

Gäbe es beim berühmten Internationalen Zirkusfestival von Monte Carlo eine Kategorie für Vogelartistik, dann wären die kleinen Schwanzmeisen sicher schon oft eingeladen worden.


Das 9 g leichte und nur etwa 14 cm große Vögelchen besitzt einen Schwanz in der Länge von 7-9 cm. Diese Balancierstange befähigt es zu außergewöhnlichen turnerischen Leistungen an den alleräußersten Zweigenden in luftiger Höhe. Die kleinen Artisten können sich kopfüber an Zweigen bewegen, sich um 90 Grad drehen und mit einem Fuß haltend zum nächsten Zweig wechseln. Durch diese Fähigkeiten besetzen sie eine besondere ökologische Nische und gelangen an Nahrung (Insekten, Raupen, Knospen, Beeren, Flechten und Algen), die für andere Tiere unerreichbar ist.


Schwanzmeisen sind besonders soziale Tiere. Wenn nicht gerade Brutzeit ist, sind sie immer in Schwärmen von 20-30 Tieren unterwegs und verteidigen als Schwarm ihr Territorium. Auch ihr Brutverhalten ist bemerkenswert. Weibchen und Männchen gemeinsam benötigen etwa 33 Tage, um ein kugelförmiges Nest aus circa 2000 Einzelteilen zu erbauen. Aus Moosen, Flechten, Spinnweben, Federn und Tierhaaren sowie Pflanzenfasern, welche allesamt sehr fein verflochten werden, entsteht ein richtiger Prachtbau. Das eiförmige, geschlossene Nest ist fest mit umliegenden Zweigen verbunden und hat nur eine winzige Öffnung nach Osten. Innen ist es so aufwendig mit Federn gepolstert, dass es zu den weichsten Nestern in der Vogelwelt gehört.


Sobald nach 14tägiger Brutzeit im März/April die 8-13 Jungvögel schlüpfen, kommt bei der Aufzucht der Kleinen Unterstützung hinzu. Auch Geschwister der Eltern (bis zu 8 Individuen) helfen mit - nur so ist es möglich, eine solch große Anzahl Jungtiere erfolgreich großzuziehen. Welche Onkel und Tanten dabei unterstützen ist nicht genau geklärt. Es könnten Vögel sein, deren eigener Brutversuch missglückt ist oder die kein gutes Revier ergattert haben. Dieses Geheimnis ist bisher aber noch ungelöst. Wenn die kleinen Schwanzmeisen nach etwa 14 Tagen das Nest verlassen, werden sie anschließend nochmals für etwa 14 Tage weiter mit Futter versorgt. Danach schließen sie sich mit anderen Jungvögeln zusammen und sind nach Schwanzmeisenart in Trupps unterwegs.


Schwanzmeisen an Futterstelle

Schwanzmeisen sind übrigens keine "richtigen" Meisen, sondern bilden eine eigene Familie mit weltweit 13 Arten. In Europa zählen zu den nächsten Verwandten die Laubsänger- und Grasmückenarten. Man sieht bei uns verschiedene Unterarten, die sich besonders durch die Farbe der Kopfbefiederung unterscheiden. Insbesondere im Winter kommen auch Vögel aus dem Norden zu uns, die eine reinweiße Kopffärbung haben. Unsere einheimischen Schwanzmeisen haben feine dunkle Federn am Kopf.


Schwanzmeise an Zweig